ПРЕСМЫКАЮЩИЕСЯ

ПРЕСМЫКАЮЩИЕСЯ, рептилии (Reptilia) — класс позвоночных животных, объединяющий 4 современных отряда (крокодилы, черепахи, клювоголовые и чешуйчатые) .

П. обитают преимущественно в теплых и умеренных широтах всех материков. Большинство П. ведут наземный образ жизни, некоторые виды (все крокодилы, многие черепахи) вторично перешли к водному образу жизни. Наибольшего расцвета пресмыкающиеся достигали примерно 185—20 млн. лет тому назад. Современные пресмыкающиеся представлены: крокодилами (25 видов), черепахами (ок. 250 видов), клювоголовыми (1 вид — гаттерия) и чешуйчатыми с подотрядами ящериц (ок. 3500 видов), амфисбен (ок. 150 видов) и змей (см.) — ок. 2500 видов.

Размеры тела П. варьируют от нескольких сантиметров (ящерицы) до нескольких метров (крокодилы, змеи). Сухая кожа П. покрыта роговыми чешуями или щитками и почти лишена желез. Череп современных видов сочленяется с позвоночником одним затылочным мыщелком. Дыхание легочное. Сердце трехкамерное с двумя предсердиями и одним желудочком, разделенным неполной (у крокодилов — полной) перегородкой. Кровь смешанная или частично смешанная (у крокодилов). Размножаются путем откладки на суше крупных, богатых желтком, защищенных плотной оболочкой яиц. Нек-рым видам П. свойственно яйцеживорождение или живорождение. Подавляющее большинство питается разнообразной животной пищей и лишь немногие растительноядны.

Мед. значение П. определяется в основном ядовитостью змей (см.) и применением змеиных ядов (см.) в фармацевтической промышленности. Некоторые виды П. имеют определенное паразитологическое значение, участвуя в сохранении и распространении возбудителей болезней человека и животных. Мясо и яйца черепах употребляют в пищу; кожа некоторых змей и крокодилов, а также панцири черепах используют для изготовления различных изделий.


Библиография: Банников А. Г. и др. Определитель земноводных и пресмыкающихся фауны СССР, М., 1977; Земноводные, пресмыкающиеся, в кн.: Жизнь животных, под ред. А. Г. Банникова, т. 4, ч- 2, М., 1969; Карр А. Рептилии, пер. с англ., М., 1975.



Источник: Большая Медицинская Энциклопедия (БМЭ), под редакцией Петровского Б.В., 3-е издание